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Néstor Manuel Higuera: 130 kilos de optimismo rumbo a la NFL

Néstor Manuel Higuera no se ajusta a la imagen de un jugador de fútbol americano en la posición de pateador, pero vaya que patea bien.

19 May, 2021
Néstor Manuel Higuera tiene futuro en la NFL.

Tiene 21 años, y Néstor Manuel Higuera patea duro.

Phoenix (AZ), 19 may (EFE News)

Con apenas 1.65 metros de estatura y un peso de 285 libras (casi 130 kilos), Néstor Manuel Higuera no se ajusta a la imagen de un jugador de fútbol americano en la posición de pateador. Pero el joven de 21 años logra anotar goles de campo de hasta 60 yardas.

Conocido como «La bota», «La chancla», «El pie» o «Manny Money», Néstor espera jugar como profesional en la NFL y convertirse así en inspiración para niños latinos.

A sus 21 años, este jugador colegial de ascendencia mexicana es conocido como una joven promesa en su deporte. Pese a su baja estatura y complexión robusta, la intensidad con que patea el ovoide ha despertado la atención de diversos equipos en Estados Unidos.

Me gustaría jugar en cualquier equipo que me dé chance en las grandes ligas. Al que me dé la oportunidad yo le daré el cien por ciento de mí. Quiero demostrarle a los niños mexicanos que sí hay oportunidades para nosotros en el fútbol americano.

Foto de Keith Moody para EFE.

Néstor Manuel Higuera nació en Arizona. Inició su formación deportiva a los tres años como jugador de fútbol, pero fue descubierto cuando acudió a unas pruebas de los Arizona Cardinals en las que participó y quedó en tercer lugar pateando el balón entre competidores que lo superaban en experiencia.

«Nada más fui a acompañar a mi hermano y terminé en tercer lugar. Es cuando vieron en mí un futuro en el fútbol americano. Los entrenadores no sabían quién era yo; apenas tenía tres meses pateando en ese deporte», refirió.
Néstor, un apasionado del fútbol.

«Pero desgraciadamente no hay mucho dinero en Arizona para ese deporte y yo necesitaba estudiar”, expuso. «En el fútbol americano hay dinero, y yo quería tener una carrera, ser maestro. Así que si practicaba este deporte, podía ir a la escuela para terminar una licenciatura para ser profesor especializado en niños con problemas».

Actualmente, Néstor cursa el último año de su carrera profesional y por las tardes trabaja en el negocio de jardinería de su padre, pero está convencido de que su pie lo llevará lejos. Tan lejos como a la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

Recientemente Higuera se volvió viral al anotar un gol de campo de 49 yardas en el último tiempo, lo que le valió la victoria a la Universidad Cristiana de Arizona (ACU), para la cual juega.

Necesitaba la última patada para ganar el campeonato que estaba empatado 24 a 24. Cuando pateé pensé en Diosito. Solo eso tenía en mi cabeza y supe que lo podía hacer. Luego salieron todas las emociones; es algo que nunca olvidaré.

Néstor Manuel Higuera siente orgullo de que sus padres sean mexicanos. El español le fue enseñado como primer idioma y, junto a sus hermanos Fernando y Joaquín, ha crecido en un ambiente en que les inculcan la importancia de la cultura hispana y el deporte.

«Desde niño fui grande; era el bebé más grande de todos Lo que hizo la diferencia es mi dedicación que tengo en el deporte. El deporte es mi vida; sin el deporte no sería lo que soy ahora», reconoció.

«Muchos niños me hacían bullying por gordo, me decían que no iba a hacer nada. Lejos de afectarme, eso me pone más gasolina para demostrarles que puedo hacer todo. Si pones el corazón para hacerlo al cien por ciento, lo vas hacer», aseveró.

Por lo pronto, su prioridad es terminar su carrera profesional. Quiere tener su diploma para demostrarle a los mexicanos que sí podemos tener un título. ¿Su segunda meta? Jugar en las grandes ligas, para que los inmigrantes conozcan que hay oportunidades en el fútbol americano.

Tiene como entrenador a Luis Zendejas, exjugador en la NFL para los Vikings de Minnesota, los Eagles de Filadelfia y los Cowboys de Dallas, así que «La bota», «La chancla», «El pie» o «Manny Money» seguirá pateando duro para hacerse una carrera en el deporte de sus sueños.

Bien por Néstor, y que tenga mucho éxito.