Arte y entretenimiento

Bob Dylan: cancionero americano y leyenda musical

Quería ser como Little Richard; se hizo rey del folk.

¡Feliz cumpleaños, Bob Dylan!

23 May, 2021

Bob Dylan cumple 80 años el 24 de mayo.

Nueva York, 23 may (EFE News)

Músico, cantautor y poeta estadounidense. Bob Dylan es una de las figuras culturales más importantes de la historia, con una carrera que se mide en 39 discos, 125 millones de copias vendidas y 80 años de vida. No le gustan las entrevistas y lleva una discreta vida personal alejada de las cámaras, lo que alimenta la fascinación por la leyenda viva.

Al punto tal que tal que incluso la universidad de Tulsa, Oklahoma, tiene un Instituto de Estudios sobre Bob Dylan, celebrando un simposio con expertos «dylanólogos», como su principal biógrafo, Chris Haylin, que acaba de publicar “The Double Life of Bob Dylan: A Restless, Hungry Feeling, 1941-1966”.

Dylan lleva días recibiendo un aluvión de tributos de los medios de comunicación, pero especialmente de sus seguidores, entre los que figuran otros iconos musicales como Patti Smith o Chrissie Hynde, vocalista de The Pretenders. Smith asegura ser su admiradora desde la adolescencia y le dedicó un concierto en el festival Kaatsbaan de Tivoli, al norte de Nueva York, mientras que Hynde acaba de lanzar el álbum “Standing in the Doorway: Chrissie Hynde sings Bob Dylan”.

Robert Allen Zimmerman nació en DuluthMinnesota, el 24 de mayo de 1941. Hijo de comerciantes judíos con ascendencia ucraniana y lituana, Bob se crió en las colinas de hierro Mesabi, en Hibbing, al oeste del Lago Superior.

Una juventud rodeada de naturaleza, escuchando música blues y country en la radio, luego rock and roll. Quería ser como Little Richard, e incluso formó varias bandas como The Shadow Blasters o The Golden Chords, donde interpretaba versiones de canciones de él o de Elvis Presley. Hasta que escuchó música folk.

Lo que pasaba con el rock and roll es que para mí, de todos modos, no era suficiente. Había muy buenas frases pegadizas y un ritmo contagioso, pero las canciones no eran serias o no reflejaban la vida de un modo realista. Supe que cuando me metí en la música folk, era una cosa más seria. Las canciones estaban llenas de tristeza, de triunfo, de fe en lo sobrenatural, y tenían sentimientos más profundos.

Nace Bob Dylan

Siendo estudiante universitario en Minneapolis comenzó a tocar en el Ten O’Clock Scholar, una cafetería a pocos bloques del campus de la Universidad de Minnesota. Se involucró activamente en el circuito local de música folk de Dinkytown y decidió cambiar su nombre a Bob Dillon, probablemente por el personaje interpretado por James Arness en la serie Gunsmoke. Pero al poco tiempo optó por Dylan, influido por el poeta Dylan Thomas a la hora de cambiar su nombre artístico, tal como reconoció en su autobiografía Chronicles, Volume One.

En el año 1961 decidió dejar sus estudios universitarios y mudarse a una vibrante ciudad de Nueva York que le ofrecía futuro artístico, y en la Gran Manzana acabó convirtiéndose en uno de los nombres más célebres del ecosistema creativo que poblaba y daba vida al barrio del Greenwich Village.

El que fuera la encarnación musical del movimiento antibelicista de los sesenta y del espíritu hippie se acercó allí a su ídolo Woody Guthrie, se introdujo en los florecientes garitos de la escena folk y creó temas de fama internacional como “Blowin’ in the Wind”, “Masters of War” o “The Times They Are A-Changin”.

Fichado por el productor Bob Johnton para Columbia Records, publicó su primer álbum, “Bob Dylan”, en 1962. Desde entonces, no sin baches dignos de una vida bien vivida, desde un accidente de moto que lo relegó a la quietud de su sótano hasta algunas obras con floja acogida tras su conversión espiritual al cristianismo, Dylan ha alimentado su leyenda musical con temas originales, versiones y actuaciones por todo el mundo.

Entre sus discos más famosos están “Love & Theft” (2001), “Modern Times” (2006) “Tempest” (2012) o “Fallen Angels” (2016), sin olvidar recopilatorios como “The Essential Bob Dylan” y “Bob Dylan Live. 1961-2000”, que Columbia Records sacó a la venta coincidiendo con su 60 cumpleaños.

A fines de 2020, Bob Dylan vendió al grupo Universal Music por unos 300 millones de dólares los derechos de su catálogo musical completo, que incluye 600 canciones y es considerado uno de los más amplios de la música contemporánea.

Foto de Domenech Castelló para EFE.

Los homenajes

Su calidad como compositor llevó a Dylan a ser el primer músico en ganar el premio Nobel de Literatura en 2016, por crear «nuevas expresiones poéticas» en la tradición del cancionero americano. Probablemente la única controvertida en una larga lista que abarca decenas de premios y distinciones, además de Grammys, un Oscar y un Pulitzer.

Ausente en la ceremonia de Estocolmo, en su discurso de aceptación seis meses después, el músico explicó que empezó a escribir sus canciones haciendo de la jerga del folk su propio vocabulario, pero apoyándose en «sensibilidades» y en «una visión informada del mundo», que aprendió de clásicos literarios.

Las canciones parece que se conocen a sí mismas y saben que las puedo cantar, vocalmente y rítmicamente. Se escriben solas y cuentan con que yo las cante.

Bob Dylan, New York Times

Durante el parón a causa de la pandemia de covid-19, Dylan aprovechó para lanzar “Rough and Rowdy Ways”, su primer disco de temas inéditos en ocho años, que recibió críticas estelares con el estandarte de “Murder Most Foul”, una canción de 17 minutos que condensa la historia y cultura estadounidenses.

Además, está pendiente de retorno el show de Broadway “Girl in the North Country”, basado en sus canciones, que se estrenó poco antes de que la pandemia forzara el cierre de la meca del teatro en EE.UU. a tiempo para que el cantautor fuera anónimamente y quedara emocionado, según relató.

En toda la geografía mundial enumeran sus clásicos imprescindibles, estaciones de radio y televisión emiten programas especiales en su honor, y su localidad natal de Duluth da el pistoletazo de salida a un año de celebraciones.

Una leyenda viva, fundamental en la cultura norteamericana, pero que ha influido en el mundo entero. ¡Feliz cumpleaños, Bob Dylan!